mini cooper直奔Champagne

跟好友駕著最愛的黑色舊mini cooper直 奔Champagne.

香檳區Champagne 是法國最小的葡萄產區. 年均温只有10C, 已經接近葡萄生長極限的法國最北方的產區. 葡萄成熟不容易, 特殊的鹼性白堊土, 不但讓葡萄的酸味發展更好, 白堊土更可以反射陽光, 進行充足的光合作用, 讓葡萄得以在寒冷氣候下生長.

香檳區的紅葡萄品種是Pinor Noir(黑皮諾紅葡萄,有濃濃的果香味), 而白葡萄品種是Chardonnay (夏多內白葡萄,聞起來會有一股刺鼻的花香味)及Pinot Meunier(麵粉皮諾紅葡萄,是有香料的香味,有點類似烤麵包的味道).

整個城市的小路幽雅簡單, 街道底下全挖空為酒窖, 十分有趣. 餐廳酒吧的酒牌上差不多全都是香檳.

在這個小 鎮一家café喝了數杯香檳後便駛到Moët & Chandon 的總部去. 留下我兩頭小狗在車, 步進這家在1743年創立的香檳廠.

跟好友步進 Moët  & Chandon 總部

跟好友步進 Moët & Chandon 總部

這家廠派了 一名法國女子當我們導遊. 邊走邊講, 詳細解釋香檳製造過程, 走過拿破崙也到過的花園, 最後就在地下的酒窖試酒.

幽暗的酒窖裏, 被數千瓶香檳包圍. 試他們冷冷的Brut Imperial, 接著的Rose Imperial. 有點可惜是沒有品嚐他們最出名的 Dom Perrignon。 我想在總部喝它, 跟平常我在club喝的它,感覺應有所不同. 體温緩緩上升, 感覺真溫馨。

在Moët  & Chandon地下的酒窖聽講

在Moët & Chandon地下的酒窖聽講

香檳區的洒標上通常會有Champagne字樣, 表示酒的類型, 也表示屬於AOC珐定產區, 另外還有生產者、甜度等訊息標示. 一般來說, 香檳區的葡萄酒通常是不同年份收採的葡萄混合釀造,稱為非年份香檳 Non Vintage Champagne, 因此酒標上不會標明年份. 如果是酒標上標示年份的香檳, 表示是以特殊年份的葡萄釀製, 稱為年份香檳 Vintage Champagne. 價格比一般的香檳高. 而頂級香檳 Cuvee Champagne 則是將最好的年份香檳在酒窖陳年2年以上,有著成熟的韻味,通常為酒廠的旗艦酒款。

而香檳的口味也依照甜度不同, 在酒標上會鮮明地標示出來, 如Extra Brut (極不甜)或Brut (很不甜). 若有Blanc de Blancs 標示, 則表示是全部由白葡萄品種 Chardonnay釀製, 風味較為清新明亮. Rosé 則表示添加少量紅酒作為調色的粉紅香檳.
香 檳甜度可分為:

Extra Brut (極不甜) –> Brut (很不甜) –> Extra Sec (不甜) –> Sec(微甜) –> Demi Sec (中甜) –> Doux (甜)

1. 酒的類型 2. 酒名 3. 酒莊所在地 4. 甜度表示

1. 酒的類型 2. 酒名 3. 酒莊所在地 4. 甜度表示
那是我第一次到訪香檳區, 亦是第一次親看到真正傳統香檳製造過程.
原來所有的香檳以及頂級的氣泡酒, 在製作的過程中,都會將在橡木桶中第一次釀好的酒先裝入酒瓶中, 在低溫的地下酒窖裏在倒V的架上放平, 陳年至少12個月. 酵母會在瓶中以超緩慢的速進行第二次的酒精發酵, 產生的二氧化碳便會封存在瓶中. 通過每天對瓶子的細微轉動 (remuage or riddling),
使瓶內的酵母殘渣聚集於瓶子頸部;接下來對瓶頸進行急速冷凍, 然後開蓋disgorging (dégorgement in French) ; 瓶內壓力會將殘渣及碎冰噴出. 此時迅速封上木塞, 防止二氧化碳流失.
在那次到訪沒有機會看到這步驟, 但數個月前在Salon的酒窖, 便幸運地看到轉瓶師在我們前面 disgorge一瓶1971年的Salon. 好香! 好好玩! 我也覺得dégorgement其實是一件很浪漫的事情!
轉瓶:1889年時關於轉瓶師的版畫

轉瓶:1889年時關於轉瓶師的版畫

很少人會讓葡萄直接在橡木桶中進行二次發酵,雖然這一樣能釀成氣泡酒,同時成本亦可嚴重降低. 但用這方式所釀成的氣泡, 從虛幻角度來看: 不僅粗大,升起來形態欠幽雅精緻. 而從真實方向來感受: 喝進口裏,常顯得刺激咬口. 很難表現得像香檳酒有著特別迷人的口感, 精巧細緻, 滑柔強勁, 不咬口。

如果人生可以那麼隨便, 不講究的話,
那不如乾脆像汽水一樣, 直接打入二氧化碳進去好了! 這怎麼成?
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